【育毛食】チョコレートが育毛に良いというのは本当か?【ポリフェノール】

甘いお菓子の代表的な存在であるチョコレート。

数日に一回、いやほぼ毎日食べているという人もいるのではないでしょうか。

実は、このチョコレートは育毛に良いと言われています。その秘密はポリフェノール。育毛環境を整える食事としてのチョコレートを検証してみました。

チョコレートのポリフェノールが「発毛シグナル」IGF-1を増やす

チョコレートの原材料はご存知のとおりカカオです。そして、カカオにはポリフェノールという植物由来の成分が含まれています。

ポリフェノールは植物細胞の生成や活性化など、植物が生きていく上で重要な働きを担っていますが、中には人間が摂取すると良い影響を与えるものもあります。

カカオポリフェノールもそのひとつ。

カカオポリフェノールを摂取すると、胃や腸の知覚神経が刺激され、IGF-1(インスリン様成長因子)という物質の生成が促されます。

このIGF-1という物質は「発毛シグナル」と呼ばれるたんぱく質のひとつで、髪の毛の元になる毛母細胞が分裂・増殖するために欠かせないものです。

男性型脱毛症(AGA)になったり、不規則な生活を習慣的に行っていると、IGF-1が減ることがあり、薄毛化の要因のひとつとなります。

知覚神経を刺激してIGF-1を増やすカカオポリフェノールを含むチョコレートは、育毛環境を整える食材のひとつです。

IGF-1の働きについてもう少し詳しく

人間の髪の毛の成長には、主に二つの細胞が関わっています。

・毛母細胞
・毛乳頭細胞

毛母細胞は先ほど書いたように、髪の毛のもとになる細胞です。この細胞が細胞分裂し、増殖を繰り返すことで髪の毛が成長していきます。

一方、毛乳頭細胞の役割は、毛母細胞が細胞分裂するように「指令」を出すことです。

毛細血管から栄養分を受け取った毛乳頭細胞は、「発毛シグナル」と言われるたんぱく質を作り出します。発毛シグナルは何種類かありますが、IGF-1もそのひとつです。

毛母細胞はこれらの発毛シグナルがなければしっかりと細胞分裂できないため、毛乳頭細胞の働きも毛母細胞に劣らず重要です。その働きから、毛乳頭細胞は「発毛の司令塔」と呼ばれることもあります。

男性型脱毛症(AGA)が進行したり、極端に不健康な生活を送っていると、毛乳頭細胞が作り出す発毛シグナルの量が減ることが分かっています(AGAの場合は、さらに「脱毛シグナル」とも言うべきシグナルがつくられます)。

現在主流となっている育毛剤のアプローチのひとつは、頭皮の血行を改善し、毛乳頭細胞が発毛シグナルを作り出す環境を整えてやる方法です。

カカオポリフェノールのさまざまな働き

カカオポリフェノールはIGF-1を増やす働きだけでなく、他にも健康に関連するさまざまな働きを持っています。

具体的に挙げると、以下のような働きがあります。

・体や細胞の「サビ」を予防する抗酸化
・虫歯菌の働きを抑える
・血管の状態を良くし、動脈硬化を予防
・善玉コレステロール値を上げる
・認知機能の向上
・精神的なストレスを和らげる

もちろん、チョコレートをちょっと食べたからと言って、上記の効果が劇的に出るわけではありません。

あくまでも、適度な量のカカオポリフェノールを摂取すると健康に良い影響が期待できるかな、ぐらいの感覚でいるのが良いでしょう。

育毛のためにチョコレートを食べるときは食べ過ぎに注意!

チョコレートは育毛や健康に良いカカオポリフェノールを含んでいますが、他にも糖分や脂肪分が含まれています。

いくらチョコレートが育毛に良いといっても食べ過ぎは禁物です。

育毛のためにチョコレートを食べるときのポイントとして、次の二点が挙げられます。

・カカオ70%以上のチョコレートを選ぶ
・1日に食べる量を50g以下にする

参考にしてみてください。

男性型脱毛症(AGA)になった場合は、食事だけで育毛を行うことは難しい!

育毛に良いと言われる食材を紹介するときはいつも書いていますが、すでに男性型脱毛症(AGA)になっている場合は、食事だけで満足できる改善を行うのは困難です。

AGAになって薄毛化が始まっている場合は、育毛クリニックやAGAに詳しい皮膚科を受診した上で、育毛剤を使ってしっかりとケアする必要があります。

その際、チョコレートなどの育毛に良い食べ物を適度に食べれば、さらに育毛環境を整えることができます。AGAの場合は、育毛に良いと言われる食べ物は、言ってみればサポート的に使うのが良いです。

また、AGAではなく、栄養バランスを欠いた食事や不健康な生活習慣が原因で、一時的に抜け毛が増えたり、髪の毛が弱っている場合は、育毛によい食材をメインにした食事を取ることで良い効果を得られる可能性もあります。

育毛に良い食事を生活に取り入れることは決して無駄ではないので、ぜひ試してみてください。

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